• Calais... Centre de tourisme

    Calais... Centre de tourisme

    Les touristes peuvent se reposer agréablement dans le parc St-Pierre (cl. Broncard)

     Promue station balnéaire et climatique par arrêté ministériel du 28 février 1952, Calais offre de nouveau aux touristes un visage accueillant.

     Par fer, Calais est à 299 km de Paris, 111 km de Lille, 186 km de Bruxelles. La gare maritime est le point terminus des trains internationaux : Flèche d’Or. Calais-Bâle. Calais-Vintimille, Calais—Inter—Laken. De nombreuses routes touristiques partent aussi de Calais : la route cyclamen (Calais—Lausanne) et Calais-Perpignan-Barcelone-Sangetor. Par mer, Calais est à 33 km de Douvres et Folkestone et offre de nombreux services de bateaux journaliers pour passagers et voitures.

     Calais, par sa position privilégiée sur la côte d‘Opale, est non seulement le point de départ de nombreuses excursions, mais constitue un lieu de séjour idéal grâce à son climat sain et tonique et à sa plage de sable fin. Que vous aimiez le sport, la pêche, la plage, le yachting, vous êtes sûr de trouver un passe-temps à votre convenance. Le Calaisis procure, en effet, toute la diversité des loisirs et des distractions que peuvent allier la mer. la campagne et la forêt.

     La plage de Calais est. sans conteste, la plus sûre et la plus belle de toute la côte d'Opale. Certes, des améliorations doivent encore y être apportées, mais même en l‘état actuel, elle peut rivaliser avantageusement avec beaucoup d‘autres. Une magnifique digue a été construite en bordure de mer. et vous pourrez jouir de tous les bienfaits du bain, même si vous ne savez pas nager. en raison de la pente extrêmement douce de la plage et de tous les éléments de sécurité mis à votre disposition : bouées. canots. maîtres—baigneurs, etc. Elle possède également l‘avantage d’être adossée à une ville de 70000 habitants, avec toutes les facilités que cela comporte (équipement hôtelier moderne. casino, théâtres. cinémas, nombreux magasins). Durant la saison. les estivants de plus en plus nombreux viennent y vivifier leur organisme et profiter des distractions offertes.

     La ville offre encore de magnifiques monuments : L‘Hôtel de Ville, joyau du Calais moderne, conçu par l‘architecte Debrouwer. Sa façade, de style Renaissance combiné à l’art flamand, est dominée par un imposant beffroi dont la flèche s‘élève à 75 m de hauteur; Les six Bourgeois de Calais : en 1346, les Anglais font le siège de Calais et s‘emparent de la ville malgré l’héroïque défense de ses habitants. Pour sauver ceux—ci du massacre, six notables bourgeois s'offrent en otages : Eustache de Saint-Pierre. Jean d'Aires, Jacques et Pierre de Wissant, André d‘Andres et Jean de Fiennes. Cette scène a été immortalisée par le groupe, chef—d’œuvre de Rodin; Le Théâtre municipal : en plein centre de la ville, œuvre de proportions harmonieuses; La statue Jacquard, en face du théâtre; Le phare. dominant le port, s‘élève à 64 mètres au—dessus du niveau de la mer; La tour du guet, dont la construction initiale daterait de Charlemagne, dresse sa silhouette sur la place d‘Armes qui. avec la rue Royale. redevient un des centres commerciaux et touristiques de Calais.

     Recommandons aussi aux promeneurs le musée de la Dentelle, le nouveau quartier maritime, où l'on peut admirer le monument du Sauveteur, les très jolis jardins de l‘Hôtel de Ville et Saint-Pierre; le parc Richelieu. avec son théâtre de verdure qui voit se dérouler chaque année de nombreuses manifestations (concerts, concours d‘élégance automobile, etc.).

     L'arrière—pays offre des promenades très intéressantes et quelquefois insoupçonnées. De nombreux services d‘autocars permettent aux touristes d‘effectuer des circuits touristiques riches en souvenirs historiques dans une des contrées les plus pittoresques du Nord de la France. Un de ces circuits vous mènera, par la N. 40, au cap Gris-Nez. situé a 25 km de Calais. Le cap Gris—Nez est le point le plus proche de la côte anglaise (28 km). Son phare de 1" classe (32! m de hauteur) a une puissance de 20 millions de bougies et ses rayons portent à 50 milles en mer. Par temps clair, du haut des falaises (69m d'altitude) on aperçoit Douvres, et quelquefois Folkestone. A droite, sur la côte française, on voit la baie de Wissant, le cap Blanc-Nez avec le cran d'Escalles. A gauche, les rochers formant les différents crans où l‘on pêche crabes. homards, sans oublier la cueillette des moules, puis Audresselles. Ambleteuse, Wimereux, Boulogne. C‘est du cap Gris-Nez que de nombreux nageurs prennent le départ pour tenter la traversée du détroit. malgré les rapides courants.

     Sur la route du Gris—Nez, une halte s‘impose à Blériot-Plage et Sangatte. A la sortie de cette dernière commune, sur la droite,on voit encore l'emplacement des bâtiments érigés en 1880 et abandonnés depuis 1883 pour la construction du tunnel sous la Manche. Il ne reste plus qu'un puits circulaire rappelant cette grandiose entreprise. Un peu plus loin s'élève la statue de Latham, le concurrent malheureux de Blériot, qui tenta avec lui de traverser le détroit en avion et qui, deux fois, tomba en mer. A la sortie de Blériot-Plage, se trouve le monument à Louis Blériot, premier aviateur qui effectua cette traversée, le 25 juillet 1909. A Escalles; du haut du vigneau, un magnifique panorama s‘offre à la vue du touriste qui est impressionné par la beauté du paysage.

     Quittant Calais par la N. 43. laissant la côte derrière vous pour un moment que vous ne regretterez pas. vous arriverez à Ardres, pays des lacs, de la pêche et du yachting. Le grand lac. d’une superficie de 64 ha, et dont la couleur verte de ses eaux est due à la présence du plancton. atteint parfois une profondeur de 12 mètres. Ses rives dégagées, tantôt bordées de joncs et de nénuphars. permettent la pêche de la carpe, du brochet. de la perche, etc. Mais les lacs ne constituent pas tout l'attrait d'Ardres et de ses environs.

     La région pullule en souvenirs historiques éparpillés dans une contrée des plus verdoyantes du Calaisis : le camp du Drap d‘Or, la chapelle Saint-Louis, le Val, etc. Au retour, vous admirerez en passant de charmantes communes : Saint-lnglevert. Marquise et la Vallée Heureuse et ses carrières de marbre, Hydrequent, Hermelinghen, Hardinghen et Licques avec leurs magnifiques panoramas, Coquelles et son vieux moulin à vent.

     Dans le domaine des distractions, Calais offre chaque année un programme de fêtes remarquables, de nombreuses manifestations sportives, artistiques et commerciales : casino, pêche, yachting, golf miniature, etc.

     Calais, plaque tournante des chemins de fer de l’Europe, avant-gare de Londres, est en pleine ascension, et les organismes officiels (mairie, chambre de Commerce, syndicat d'initiative) travaillent en commun pour la prospérité de leur bonne ville.

     Cet article ne vous donnera, hélas! qu'un bref aperçu sur notre station. mais vous y viendrez et vous passerez des vacances agréables, sur une plage magnifique! C‘est le vœu que formule le syndicat d‘initiative.

     Par André  Vannobel, président du syndicat d'initiative

    Calais... Centre de tourisme

    Perle de la côte d'Opale, la plage de sable fin de Calais connait une vogue entièrement justifiée. (Cl. Edit. Fauchois)

     

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