• La citadelle, plus d'un demi-millénaire d'histoire

    La citadelle, plus d'un demi-millénaire d'histoire

    Au premier plan, le chemin de halage, puis la porte Neptune et, derrière les remparts, la caserne Vauban, photo archive "la Voix" 

    CALAIS. La citadelle de Calais est une forteresse construite quelques années après la reprise de la ville aux Anglais, en 1558. L’objectif du roi de l’époque, François II, et de ses successeurs, était de maintenir Calais dans le giron français. La citadelle fut érigée sur les ruines de l'ancien château médiéval datant du XIII° siècle. L'ouvrage défensif tomba sous le feu des canons en 1596, lors d’un conflit opposant la France à l’Espagne. A partir de 1598, fin de toute occupation étrangère à Calais. la ville et sa citadelle constituaient le lieu de résidence officiel des gouverneurs de la place. Au XVII° siècle. une petite église (Saint—Nicolas) fut même construite à l’intérieur des remparts. Dans le premier tiers de ce siècle, le cardinal Richelieu, fit ériger des bâtiments de stockage d'armes et de blé, et creuser des souterrains pour protéger les soldats d'éventuels bombardements. Par la suite, Louis XIV confia à Vauban des travaux de restauration des fortifications de la citadelle. Au XIX: siècle, cette dernière fut le siège d’une caserne pouvant abriter mille hommes de troupe. L’histoire militaire de la citadelle s’est achevée durant la Seconde Guerre mondiale: en mai 1940, elle est tombée face aux Allemands après un siège de 36 heures. Durant tout le conflit, de nombreux résistants du Calaisis y furent fusillés. Ses bâtiments, tous endommagés, ont été rasés après 1945. N. L. J.

     

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