• La tour du Guet miraculeusement préservée

     La tour du Guet miraculeusement préservée

     La tour du Guet miraculeusement préservée

    L’origine de la tour du Guet n’est pas certaine. Elle aurait été érigée dans les années 800 sous le règne de Charlemagne, puis reconstruite en 1214. Le 6 avril 1580, la tour fut fendue en son milieu par un tremblement de terre et dû être reconstruite. En 1658, les charpentes furent détruites par un incendie provenant des écuries attenantes. En 1696, une bombe anglaise endommagea sa flèche qui fut remplacée par une plate-forme entourée d’une balustrade de fer.

    Sa destruction envisagée

    Au début du XIXe siècle, la municipalité envisagea de la détruire. Des pierres se décrochaient et menaçaient les maisons qui s’y étaient accolées. Heureusement, sa destruction coûtait plus chère que sa réhabilitation qui fut donc entreprise en 1811. Elle devint utile à cette époque, en 1816 pour recevoir le nouveau système de télégraphe aérien de Chappe, puis de 1818 à 1848, pour faire fonction de phare. À cette occasion la plate-forme fut agrémentée d’une cage de verre avec un toit de cuivre. Le sommet de la Tour du Guet était orné d’une découverte qui servait d’abri au guetteur qui sonnait le tocsin en cas d’incendie. La tour du Guet fut rachetée par la ville en 1910 puis classée monument historique en 1931.

    Elle était entourée d’immeubles avec en particulier l’épicerie Faillie-Bonvarlet spécialisée dans les denrées coloniales en plus du vin, des liqueurs, et autres conserves alimentaires. Elle était située au n° 2, place d’Armes sur l’angle de la place et de la rue de Calais qui prolongeait la rue de Guise. Cette rue très courte séparait l’arrière du musée de la tour.

     Lors de la Seconde Guerre mondiale, la Tour du Guet échappa miraculeusement aux nombreux bombardements. La barrière en fer forgée sortait indemne, pas la cage de verre ni le toit de cuivre. La tour fut restaurée de 1948 à 1958.

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